DMC DeLorean: la problemática historia de un automóvil que se remonta al futuro – CNN

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El cuerpo de acero inoxidable sin pintar, las puertas de ala de gaviota, el motor montado en la parte trasera. Cuando John DeLorean se dispuso a crear su propio automóvil deportivo, supo que estas características lo diferenciarían de todo lo demás.

Era 1973 y DeLorean, un apuesto ingeniero de Detroit, acababa de dejar su trabajo como el jefe de división más joven de La historia de General Motors para establecer su propio negocio, DeLorean Motor Company o DMC.

No sería un viaje suave. DMC terminaría en bancarrota menos de una década después y el propio DeLorean sería arrestado por el FBI en una operación de narcotráfico. Pero, en cierto modo, la apuesta dio sus frutos: su automóvil, a pesar de sus defectos y su problemática génesis, encontró un lugar en la historia. E incluso podría asegurar una segunda vida.

'Tesla de su día'

 El empresario estadounidense John DeLorean en uno de sus autos.

El empresario estadounidense John DeLorean en uno de sus autos. Crédito: Keystone / Hulton Archive / Getty Images

DeLorean quería hacer un auto deportivo "ético": seguro, eficiente en el uso del combustible y duradero. Fue el Tesla de su época, según Stephen Wynne, quien adquirió el inventario de DeLorean en 1997 y es el CEO de la ahora resucitada DeLorean Motor Company.

"DeLorean era un rebelde que quería romper con la industria y hacer las cosas a su manera", dijo Wynne en una entrevista telefónica. "En ese momento, la industria automovilística estaba en una depresión. No había nada emocionante en marcha. Así que John DeLorean eligió la basura, en cuanto a quién quería trabajar para él, y tuvo la mejor de las suyas". lo mejor ".

Para la forma del auto, DeLorean se acercó al diseñador italiano Giorgetto Giugiaro, quien había diseñado autos deportivos para Maserati y Alfa Romeo, así como varios pilares de Volkswagen, como el Golf original. Giugiaro basó el DeLorean en un concept car de 1970 que había creado para Porsche, llamado "Tapiro", que tenía una forma similar de cuña y, lo más importante, una carrocería de acero inoxidable con puertas de ala de gaviota.

"Es un auto impresionante para mirar, era entonces y sigue siendo ahora ", dijo Wynne. "No hay forma de que no pueda llamar tu atención"

 El Porsche Tapiro de Giugiaro de 1970 influyó en el diseño del DeLorean.

El Porsche Tapiro de Giugiaro en 1970 influyó en el diseño del DeLorean. Crédito: John Lamm / The Enthusiast Network / Getty Images

Hecho en Belfast

En 1976, DeLorean tenía un prototipo. Su chasis fue hecho de fibra de vidrio, utilizando un innovador proceso de moldeo que ofreció una resistencia extrema en caso de un choque. El auto también tenía un motor medio, como los mejores autos de carrera de pura sangre.

Pero al final, la tecnología del chasis se abandonó a favor de un proceso más convencional, y el motor se movió desde la mitad hacia atrás, para acomodar un motor V6 desarrollado por Peugeot, Volvo y Renault para sus autos familiares. El movimiento afectó el manejo y se convertiría en uno de los aspectos más criticados del modelo de producción final.

 Coches Delorean en Nueva York en 2019.

Coches Delorean en Nueva York en 2019. Crédito: Steven Ferdman / Getty Images Norteamérica / Getty Images para Tribeca Film Fe [19659001] DeLorean inicialmente quería construir el automóvil en Puerto Rico e incluso firmó un acuerdo preliminar para construir una fábrica en el sitio de una antigua base de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Pero luego recibió una mejor oferta del gobierno británico, quien lo convenció de que estableciera una tienda en Irlanda del Norte.

La compañía recibió $ 120 millones en subvenciones del gobierno para construir una planta de 550,000 pies cuadrados en Dunmurry, cerca de Belfast, con capacidad para producir 30,000 automóviles y emplear a 2,000 personas. Pero la demora de tres semanas en el envío de automóviles a través del Atlántico y una mala tasa de cambio serían costosas para su modelo de negocio.

DeLorean quería vender el auto por $ 12,000, razón por la cual también es conocido como el DMC-12. Pero cuando se lanzó en 1981, el auto se vendió por $ 25,000 (alrededor de $ 70,000 en dinero de hoy) y el precio se elevó a $ 29,825 en 1982 y $ 34,000 en 1983. Sería difícil convencer a los conductores para que elijan un DMC DeLorean sobre sus competidores establecidos. como el Corvette, que en ese momento costaba alrededor de $ 16,000.

Sin embargo, la empresa logró que el auto entrara en producción apenas 28 meses después de que la planta hubiera comenzado, y los primeros DeLoreans se retiraron de la línea en enero de 1981. [19659022] Deloreans almacenados en la planta de DMC antes de ser exportados a los EE. UU. “/>

Deloreans almacenados en la planta de DMC antes de ser exportados a los EE. UU. Crédito: AFP Contributor / AFP / AFP / Getty Images

Una flota de 9,000

No todos los DeLorean fueron creados iguales: varias mejoras se hicieron entre la primera Coches de producción y los últimos, a medida que se desarrollaron técnicas de producción y los trabajadores adquirieron más habilidades. La primera ola de autos tuvo problemas de control de calidad, que no ayudaron con las ventas y resultaron en una prensa negativa en los EE. UU.

Los críticos estaban más decepcionados por su falta de poder. El motor produjo 130 caballos de fuerza, y el auto tardó más de 10 segundos en acelerar de 0 a 60 mph, al menos tres segundos más lento que los Porsches y Corvettes de la competencia. Pero su apariencia diabólica mantuvo a la firma a flote.

La máquina del tiempo DeLorean funciona con combustible hecho de ropa

Pronto, las probabilidades comenzaron a aumentar contra DeLorean. DMC se estaba quedando sin dinero y estaba desesperado por dinero en efectivo. En octubre de 1982, John DeLorean fue arrestado en una operación grabada en video por el FBI, durante la cual accedió a financiar una falsa operación de contrabando de cocaína con la esperanza de que le proporcionara a su compañía una afluencia de efectivo. Una semana después, DMC se declaró en quiebra. La producción duró hasta 1983, con solo alrededor de 9,000 autos fabricados en total. Finalmente, dos años después, un jurado decidió que el FBI lo había atrapado ilegalmente. Pero para entonces, su compañía se había ido y su fábrica se había cerrado. Cuando se le preguntó si volvería al negocio de los automóviles, respondió: "¿Me compraría un automóvil usado?"

Después de que DMC se declarara en bancarrota, una compañía de Ohio compró el total de sus acciones por un poco más de $ 21,000 cada uno. Pero poco después de su desaparición, el DeLorean se levantó de nuevo inesperadamente.

Regreso al futuro

En 1981, los cineastas Robert Zemeckis y Bob Gale escribieron un guión en el que un adolescente viajó en el tiempo utilizando Una máquina del tiempo construida desde un refrigerador. Para 1984, con "Back to the Future" en producción y John DeLorean aún en juicio por tráfico de drogas, el refrigerador había abierto el camino a algo mucho más icónico.

La decisión fuera de pista de elegir un DeLorean para el plutonio de Doc Brown. La máquina automática del tiempo inmortalizó el vehículo y generó un mercado secundario de entusiastas que esperaban recrear la versión cinematográfica del automóvil. Tres autos fueron construidos para filmación, y el "héroe" o vehículo principal, se exhibe hoy en el Petersen Automotive Museum en Los Angeles.  El auto de Regreso al futuro en el Petersen Automotive Museum.

Al coche del futuro en el Petersen Automotive Museum. Crédito: Petersen Automotive Museum / Ted 7

La actual DeLorean Motor Company de Wynne tiene más de 4 millones de piezas originales de autos sin fabricar, que utiliza para restaurar los viejos DeLoreans a su fábrica. condición.

"DeLoreans han subido tanto en valor recientemente", dijo. "Vendemos DeLoreans que vale la pena tener, estéticamente bien, mecánicamente bien. Y cuestan entre $ 50,000 y $ 60,000. Gastaré de 25 a 30 mil dólares en cada uno de ellos para llegar a ese estándar".

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El interés en la vida tempestuosa de John DeLorean también parece estar en aumento. Alec Baldwin interpreta al ingeniero de Detroit en un documental "híbrido" titulado "Framing John DeLorean", que se lanzará a finales de este año, mientras que la compañía de producción de George Clooney participa en una próxima película biográfica de DeLorean. En 2016, Wynne, quien ahora dirige la empresa fuera de Texas, anunció que usaría sus partes sobrantes para construir nuevos DeLoreans desde cero. Sin embargo, dijo que no ha podido continuar porque la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, una agencia gubernamental, aún no ha promulgado leyes sobre la producción de autos de réplica de bajo volumen.

Mientras tanto, Wynne está jugando con el idea de hacer un DeLorean completamente nuevo: un vehículo moderno que podría tomar la forma de un vehículo eléctrico o SUV.

"La fortaleza de la marca está ahí", dijo. "La primera década fue de negocios de drogas y quiebra, la segunda década fue que la gente pensara que era el auto de la película. Pero ahora es hora de que la gente piense que es un auto clásico bueno y sólido, que es muy innovador y muy deseable".

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