El caso de la política comercial inteligente industrial – The Business Times

Jueves, 16 de mayo de 2019 – 5:50 AM

Munich

A principios de este año, el Ministro de Economía alemán Peter Altmaier dio a conocer su "Estrategia Industrial Nacional 2030", que tiene como objetivo proteger a las empresas alemanas contra los chinos subsidiados por el estado competidores. La estrategia identifica sectores industriales clave que recibirán apoyo gubernamental especial, exige establecer la producción de baterías de automóviles eléctricos en Europa y promueve las fusiones para lograr economías de escala.

Las medidas planeadas son controvertidas. Lars Feld, del Consejo Alemán de Expertos Económicos, considera que la estrategia es una aberración y ha acusado al Sr. Altmaier de planificación central. Sin embargo, este no es un debate ideológico, como sugiere el Sr. Feld, sino más bien una cuestión de si tal política industrial podría funcionar. Y aunque no todos los aspectos del plan del señor Altmaier son convincentes, existen argumentos sólidos para el apoyo gubernamental a sectores, incluida la industria automotriz, que se basarán cada vez más en inteligencia artificial (IA).

Es cierto que las políticas industriales nacionales generalmente tienen una mala reputación entre los economistas, principalmente porque los gobiernos han usado típicamente tales políticas para apoyar a los "perdedores", manteniendo así a las empresas no competitivas en el mercado. El argumento a favor de tales políticas, especialmente en los países en desarrollo, era que las industrias infantiles necesitaban protección contra la competencia extranjera para crecer y madurar. Pero el Banco Mundial concluyó hace mucho tiempo que estas políticas habían fracasado, dando la espalda a los programas de sustitución de importaciones en los años sesenta y setenta.

El surgimiento de la política comercial estratégica en los años ochenta proporcionó una base teórica para una política industrial activa. En un mercado mundial perfectamente competitivo, la política de exportación óptima no es el libre comercio, sino un arancel de exportación suficientemente pequeño. Pero la situación cambia si las empresas tienen poder de mercado y compiten estratégicamente entre sí, como en el caso del fabricante europeo de aviones Airbus y su rival estadounidense Boeing. En este caso, la subvención de Airbus puede hacer que esa empresa gane participación de mercado de Boeing.

El Sr. Altmaier y su homólogo francés Bruno Le Maire utilizaron recientemente esta justificación para impulsar una fusión de la industria ferroviaria franco-alemana entre Alstom y Siemens. Argumentaron que la unión produciría un campeón europeo capaz de enfrentarse al CRRC, el gigante ferroviario chino.

Pero sus argumentos no eran convincentes. Si bien la subvención de Airbus creó un competidor adicional, la fusión propuesta por Alstom-Siemens habría reducido el número de compañías ferroviarias europeas. Además, como señaló la Comisaria de Competencia de la UE, Margrethe Vestager, al bloquear la fusión, Alstom y Siemens rara vez compiten con el CRRC en terceros países, porque la empresa china se centra principalmente en su mercado local. Por lo tanto, la fusión probablemente no habría permitido a Alstom-Siemens capturar la participación de mercado de CRRC.

El caso de la intervención gubernamental es mucho más fuerte en los sectores que tienen economías de escala, y donde "aprender haciendo" crea un conocimiento que permanece incluso después. Un subsidio estatal termina. Esto se aplica en particular a los muchos sectores que pronto serán impulsados ​​por AI. Cuantos más datos produce una empresa o sector, más aprende y mejor se vuelve el algoritmo AI.

Debido a su gran tamaño, China tiene una ventaja comparativa en estos sectores. Las autoridades chinas lo han reconocido y han utilizado inteligentemente los subsidios estatales para promover la inteligencia artificial y apoyar a las empresas nacionales. Para ayudar a contrarrestar este desafío, Alemania y Europa deben responder con sus propios subsidios a los sectores basados ​​en el conocimiento.

La industria automotriz de Europa es un candidato obvio para tal apoyo. Esta es la razón por la cual el plan del Sr. Altmaier para desarrollar la producción europea de baterías para automóviles eléctricos tiene sentido, e incluso puede acelerar un renacimiento industrial en todo el continente.

La producción de baterías para automóviles eléctricos en Europa atraerá a más compañías automotrices y dará lugar a precios más bajos para los automóviles. Porque los productores tendrían que importar muchas menos baterías de Asia. Dicho crecimiento puede a su vez crear un efecto de aglomeración que se auto refuerza, ya que las compañías de automóviles adicionales mueven la producción a Europa para estar cerca de otras firmas automotrices y sus proveedores. Paul Krugman y Anthony J Venables describieron estos vínculos hacia atrás y hacia delante en un artículo bien conocido https://academic.oup.com/qje/article-abstract/110/4/857/1870539 hace más de dos décadas.

Una importante industria de automóviles eléctricos en Europa aumentaría la demanda de mano de obra y haría que aumentaran los ingresos per cápita reales. Y cuanto más importantes son las celdas de la batería para el valor general de los autos eléctricos, más fuerte será el efecto de aglomeración.

Esto sería un cambio trascendental. China controla actualmente toda la cadena de valor de los automóviles eléctricos, incluido el suministro de cobalto, una materia prima esencial en la fabricación de baterías. Como resultado, China produce el 69 por ciento de las celdas de baterías de automóviles eléctricos del mundo, el 15 por ciento de Estados Unidos (en "Gigafactory" de Tesla en Nevada), y Europa solo el 4 por ciento. No obstante, Europa aún podría desarrollar la producción de baterías reciclando dispositivos electrónicos viejos, desarrollando nuevos procesos de ahorro de cobalto y descubriendo depósitos minerales alternativos.

Algunos podrían argumentar que Europa debería permitir que su industria automotriz emigre gradualmente a China, que puede fabricar automóviles a menor precio. . Después de todo, los consumidores quieren comprar automóviles de calidad razonable al precio más bajo posible. Si los chinos pueden producirlos de manera más eficiente, continúa el argumento, entonces dejen que lo hagan. Pero, aparte de la gran reacción política y económica que generaría tal decisión en Europa, esta visión es demasiado simplista. AI será fundamental para el futuro de la industria automovilística, y los avances en este campo tendrán efectos secundarios positivos en muchos otros sectores.

Si Europa abandona su industria automotriz, perderá conocimiento y crecimiento futuro. Por lo tanto, el gobierno alemán tiene razón al apoyar a los fabricantes de automóviles del país. Lejos de ser una reliquia de la planificación central socialista, la política industrial a veces puede ser la opción inteligente. PROYECTO SINDICAL

El escritor es profesor de economía en la Universidad Técnica de Munich y investigador en el Centro de Investigación de Políticas Económicas

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