Exclusivo: un delicado equilibrio: Toyota se encargó de hacer una oferta a los EE. UU. Antes de que China haga negocios – euronews

Por Norihiko Shirouzu

BEIJING (Reuters) – Toyota Motor Corp anunció el mes pasado dos acuerdos en China que eran pequeños pero grandes en planificación estratégica.

El fabricante de automóviles dijo que establecería un instituto de investigación de tecnología verde con la Universidad de Tsinghua y proporcionar a la unidad Foton del estado de BAIC Group la tecnología de células de flamable para autobuses. Pero antes de que pudiera sentirse cómodo al desvelar esos planes, Toyota realizó meses de trabajo para prometer nuevas inversiones – en los Estados Unidos.

Las transferencias de tecnología representan gestos de buena voluntad para Beijing por parte del fabricante de automóviles japonés, que quiere "pisar el acelerador en China ", como dijo el CEO Akio Toyoda a un grupo de gestión interno, según las actas de las reuniones del 19 de marzo y el 23 de abril vistas por Reuters.

Anunciar que la inversión en los EE. UU. La ira de Donald Trump, según las actas, ofrece una ventana poco común a cómo ha tratado de avanzar con cuidado mientras los Estados Unidos y China luchan por la inversión, los empleos y la influencia en la economía international.

"Para que Toyota opere a nivel mundial, necesitamos para lograr un buen equilibrio entre China y Estados Unidos ", dijo Toyoda en el acta de 19 de marzo, según cita la agencia. "Es imperativo evitar hacer enemigos".

De acuerdo con los minutos del 23 de abril, el fabricante de automóviles japonés está haciendo lo que un alto ejecutivo anónimo describió como un "movimiento significativo para dirigir su enfoque a China", un mercado en el que está muy por detrás Los líderes de la industria, Volkswagen AG y Normal Motors Co.

Toyota declinaron hacer comentarios sobre sus reuniones internas.

Su pivote hacia China, uno que muchos otros fabricantes de automóviles globales también están haciendo, se ha hecho más fácil debido a un deshielo en las relaciones entre China. y Japón, pero complicado por las políticas comerciales de Trump.

Esto incluye la guerra comercial entre Washington y Beijing, así como las amenazas de Trump de imponer aranceles de hasta el 25% en automóviles importados fabricados por fabricantes de automóviles extranjeros. El viernes, Trump declaró que algunos vehículos y partes importados representan una amenaza para la seguridad nacional, aunque demoró una decisión de hasta seis meses sobre si imponer aranceles.

En respuesta, Toyota emitió uno de sus mensajes más fuertes sobre aranceles potenciales. hasta la fecha, calificó la designación de "un importante retroceso para los consumidores, los trabajadores y la industria automotriz estadounidenses" y dijo que envió el mensaje "nuestras inversiones no son bienvenidas".

LOVE FOR AMERICA

Toyota ha estado en apuros para mostrar su compromiso con los Estados Unidos, y en los 19 minutos de marzo, Toyoda explicó una nueva inversión de $ 749 millones (589 millones de libras) en capacidad de fabricación y empleos en los Estados Unidos como un paso "esencial" antes de que pueda acelerar los esfuerzos para expandirse en China.

Al anunciar la nueva inversión el 14 de marzo, Toyota enfatizó que la suma ayudó a aumentar la promesa de inversión a cinco años hecha en 2017 a casi $ 13 mil millones de $ 10 mil millones. Al día siguiente del anuncio, Toyoda también habló ante el Membership Económico de Washington, declarando: "Amo a Estados Unidos".

"Simplemente no entiendo por qué nos llaman una amenaza a la seguridad nacional y me duele el corazón", dijo Toyoda en respuesta a una pregunta después de su discurso. "Una cosa que prometería, sin importar la dirección que tome la discusión, es que Toyota no se irá de Estados Unidos".

Aunque muchos otros fabricantes de automóviles, incluidos los fabricantes de automóviles de los Estados Unidos, han anunciado inversiones en los Estados Unidos desde que Trump llegó al poder en 2017. , los casi 13 mil millones de dólares prometidos por Toyota es el monto más grande con diferencia.

Toyota habría seguido adelante con nuevas inversiones en EE. UU. incluso sin sus planes en China, pero había mucha planificación interna sobre cómo deberían programarse los anuncios, fuentes de la compañía con Conocimiento de la materia dicho. Las fuentes, que no estaban autorizadas para hablar con los medios de comunicación, declinaron ser identificadas.

En otra señal del enfoque cuidadoso de Toyota para las relaciones con Washington, el miembro de la junta Ikuro Sugawara fue enviado en abril para reunirse con el embajador estadounidense William Hagerty en el La embajada de EE. UU. En Tokio para informarle que se anunciarán los dos acuerdos con China.

"No creía que tuviéramos que hacer eso, pero el Embajador elogió nuestro esfuerzo más de lo que esperaba", los 23 minutos de abril. citó a Sugawara, ex viceministro de comercio,

La embajada de Estados Unidos en Tokio se negó a comentar sobre los detalles de la reunión, y dijo que solo estaba en contacto common con Toyota y muchas otras empresas japonesas sobre sus planes para continuar invertir en los Estados Unidos.

QUIET PIVOT TO CHINA

Para muchos fabricantes de automóviles, el mercado automotriz de los Estados Unidos es un centro de ganancias clave que genera ventas en toda la industria de aproximadamente 17 millones de vehículos al año. Pero China ha crecido rápidamente en importancia, con 28 millones de vehículos vendidos en 2018, y está atrayendo nuevas inversiones de fabricantes mundiales de automóviles ansiosos por mantenerse a la par de su fuerte promoción de automóviles eléctricos.

Toyota controla el 14% del mercado de los EE. UU. China tenía una participación de apenas el 5.three% el año pasado y los 1.49 millones de vehículos que vendió eran menos de la mitad del volumen vendido por VW y GM.

Su objetivo es aumentar las ventas un 10% cada año durante los próximos cinco o seis años, aproximadamente equivalente a three millones de autos anualmente a mediados de la década de 2020, según una fuente de un proveedor de piezas de Toyota, que se negó a ser identificado porque no trabajaba para el fabricante de automóviles.

Cuando se le preguntó sobre las ambiciones de Toyota en China, un portavoz de la compañía dijo que China period un mercado importante y que el fabricante de automóviles estaba buscando fortalecer su base allí para poder impulsar el negocio.

China a veces ha sido un mercado difícil para las empresas japonesas Debido a razones históricas, las ventas en 2012 se llevaron a cabo a raíz de disputas diplomáticas sobre los islotes en disputa conocidos como Diaoyu en China y Senkaku en Japón.

Pero las fuentes de la compañía dicen que el pivote de Toyota ha ganado fuerza en la parte posterior de una visita oficial a Japón en mayo del año pasado por el primer ministro chino Li Keqiang, durante el cual Toyoda acompañó a Li en un recorrido por las instalaciones de Toyota en la isla norteña de Hokkaido.

Desde entonces, Toyota se ha embarcado en una expansión de su fuerza de fabricación en China, con planes para agregar una capacidad de producción anual de 120,000 vehículos cada uno en su planta de Tianjin y en su planta de Ghangzhou.

También está expandiendo las redes de distribución y compartiendo tecnología para promover la buena voluntad entre los líderes chinos, han dicho las fuentes de Toyota.

"Tenemos el respaldo complete del gobierno chino, pero no debemos darlo por sentado y debemos continuar "Para hacer esfuerzos consistentemente", según el documento del 23 de abril, dijo Toyoda.

En contraste con los esfuerzos del fabricante de automóviles en los Estados Unidos, Toyota se contenta con mantener un perfil relativamente bajo con respecto a sus planes en China. Toyota no anunció oficialmente los planes de Tianjin ni de Ghangzhou. Los montos de inversión tampoco se han divulgado.

El mes pasado se canceló una conferencia de prensa para los medios internacionales en el salón del automóvil de Shanghai, una medida que una fuente de la compañía dijo fue el resultado de una advertencia de Toyoda para ser prudente al tratar con los medios. sobre los temas de aumentos de aranceles o cuotas de importación de Estados Unidos.

(Reporte de Norihiko Shirouzu en Beijing; Reporte adicional de Tim Kelly en Tokio; Editado por Edwina Gibbs)

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