Exclusivo: un equilibrio delicado: Toyota se encargó de hacer la oferta … – Reuters

BEIJING (Reuters) – Toyota Motor Corp anunció el mes pasado dos acuerdos en China que eran pequeños pero grandes en planificación estratégica.

FOTO DEL ARCHIVO: El presidente de Toyota Motor Company Akio Toyoda habla durante la presentación del Toyota Supra 2020 durante el Auto Present Internacional de Norteamérica en Detroit, Michigan, EE. UU., El 14 de enero de 2019. REUTERS / Brendan Mcdermid / Foto de archivo [19659003] El fabricante de automóviles dijo que establecería un instituto de investigación de tecnología verde con la Universidad de Tsinghua y proporcionaría a la unidad Foton de propiedad del grupo BAIC con tecnología de celdas de flamable para autobuses. Pero antes de que pudiera sentirse cómodo al desvelar esos planes, Toyota realizó meses de trabajo para prometer nuevas inversiones, en los Estados Unidos.

Las transferencias de tecnología representan gestos de buena voluntad para Beijing por parte del fabricante de automóviles japonés, que quiere "pisar el acelerador en China" como dijo el CEO Akio Toyoda a un grupo de administración interno, según las actas de las reuniones del 19 de marzo y del 23 de abril. por Reuters.

Anunciar la inversión en los EE. UU. Primero fue una estrategia que Toyoda sintió que la compañía necesitaba seguir para evitar la ira del presidente de los EE. UU., Donald Trump, según el acta, que ofrece una rara ventana a la forma en que ha tratado de avanzar con cuidado mientras los Estados Unidos y China luchan por la inversión , empleo e influencia en la economía international.

"Para que Toyota opere a nivel mundial, debemos lograr un buen equilibrio entre China y Estados Unidos", dijo Toyoda en las actas del 19 de marzo. "Es imperativo evitar hacer enemigos".

De acuerdo con los minutos del 23 de abril, el fabricante de automóviles japonés está haciendo lo que un ejecutivo senior anónimo describió como un "movimiento significativo para dirigir su enfoque a China", un mercado en el que está muy por detrás Los líderes de la industria, Volkswagen AG y Common Motors Co.

Toyota declinaron hacer comentarios sobre sus reuniones internas.

Su pivote hacia China, uno que muchos otros fabricantes mundiales de automóviles también están haciendo, se ha facilitado debido al deshielo en los vínculos entre China y Japón, pero se complicó con las políticas comerciales de Trump.

Eso incluye la guerra comercial entre Washington y Beijing, así como las amenazas de Trump para imponer aranceles de hasta el 25% en los automóviles importados fabricados por fabricantes de automóviles extranjeros. El viernes, Trump declaró que algunos vehículos y partes importados representan una amenaza para la seguridad nacional, aunque retrasó una decisión por un período de hasta seis meses sobre la imposición de tarifas.

En respuesta, Toyota emitió uno de sus mensajes más fuertes sobre aranceles potenciales hasta la fecha, calificando la designación como "un importante retroceso para los consumidores estadounidenses, los trabajadores y la industria automotriz" y dijo que envió el mensaje "nuestras inversiones no son bienvenidas". . ”

LOVE FOR AMERICA

Toyota se ha esforzado por mostrar su compromiso con los Estados Unidos, y en los minutos de marzo de 1919 Toyoda explicó una nueva inversión de $ 749 millones en capacidad de manufactura y empleos en los Estados Unidos como“ algo esencial ” Paso antes de que pueda acelerar los esfuerzos para expandirse en China.

Al anunciar la nueva inversión el 14 de marzo, Toyota enfatizó que la suma ayudó a aumentar un compromiso de inversión a cinco años en 2017 a casi $ 13 mil millones de $ 10 mil millones. Al día siguiente del anuncio, Toyoda también habló ante el Financial Membership of Washington, declarando: "Amo a Estados Unidos".

"No entiendo por qué nos llaman una amenaza a la seguridad nacional y me duele el corazón", dijo Toyoda en respuesta a una pregunta después de su discurso. "Una cosa que prometo, sin importar la dirección que tome la discusión, es que Toyota no se irá de Estados Unidos".

Aunque muchos otros fabricantes de automóviles, incluidos los fabricantes de automóviles de los Estados Unidos, han anunciado inversiones en los Estados Unidos desde que Trump llegó al poder en 2017. , los casi 13 mil millones de dólares prometidos por Toyota es, con mucho, la mayor cantidad.

Toyota habría seguido adelante con una nueva inversión en EE. UU. Incluso sin sus planes de China, pero había mucha planificación interna sobre cómo se deberían programar los anuncios, dijeron fuentes de la compañía con conocimiento del asunto. Las fuentes, que no estaban autorizadas para hablar con los medios de comunicación, declinaron ser identificadas.

En otra señal del enfoque cuidadoso de Toyota para las relaciones con Washington, el miembro de la junta Ikuro Sugawara fue enviado en abril para reunirse con el embajador de los Estados Unidos, William Hagerty, en la embajada de los EE. UU. En Tokio, para informarle que los dos acuerdos con China serían Anunciado.

"No pensé que tuviéramos que hacer eso, pero el Embajador elogió nuestro esfuerzo más de lo que esperaba", dijo Sugawara, un ex viceministro de comercio, en el acta del 23 de abril.

La embajada de los Estados Unidos en Tokio se negó a comentar sobre los detalles de la reunión y dijo que solo estaba en contacto common con Toyota y muchas otras empresas japonesas sobre sus planes para seguir invirtiendo en los Estados Unidos.

QUIET PIVOT TO CHINA

Para muchos fabricantes de automóviles, el mercado automotriz de los Estados Unidos es un centro de ganancias clave que genera ventas en toda la industria de aproximadamente 17 millones de vehículos al año. Pero China ha crecido rápidamente en importancia, con 28 millones de vehículos vendidos en 2018, y está atrayendo nuevas inversiones de fabricantes de automóviles globales deseosos de mantenerse a la par de su fuerte promoción de automóviles eléctricos.

Toyota controla el 14% del mercado de los EE. UU., Pero en China solo tuvo un 5,three% de participación el año pasado y los 1,49 millones de vehículos que vendió fueron menos de la mitad del volumen vendido por VW y GM.

Su objetivo es aumentar las ventas un 10% cada año durante los próximos cinco o seis años, aproximadamente un equivalente a three millones de automóviles anualmente a mediados de la década de 2020, según una fuente de un proveedor de partes de Toyota, que se negó a ser identificado como Él no trabajó para el fabricante de automóviles.

Al preguntarle sobre las ambiciones de Toyota en China, un portavoz de la compañía dijo que China period un mercado importante y que el fabricante de automóviles estaba buscando fortalecer su base allí para poder impulsar el negocio hacia adelante.

En ocasiones, China ha sido un mercado difícil para las compañías japonesas debido a razones históricas, ya que las ventas en 2012 se vieron afectadas por disputas diplomáticas sobre los islotes en disputa conocidos como Diaoyu en China y Senkaku en Japón.

Pero las fuentes de la compañía dicen que el pivote de Toyota ha ganado fuerza gracias a una visita oficial a Japón en mayo del año pasado por el primer ministro chino, Li Keqiang, durante la cual Toyoda acompañó a Li en un recorrido por las instalaciones de Toyota en la isla norteña de Hokkaido.

Desde entonces, Toyota se ha embarcado en una expansión de su fuerza manufacturera en China, con planes para agregar una capacidad de producción anual de 120,000 vehículos cada uno en su planta de Tianjin y en su planta de Ghangzhou.

También está expandiendo las redes de distribución y compartiendo tecnología para promover la buena voluntad entre los líderes chinos, dijeron fuentes de Toyota.

FOTO DE ARCHIVO: El concepto de un automóvil de celda de flamable de Toyota Toyota FCV PLUS se muestra durante el Auto Present Auto China 2016 en Beijing, China, el 29 de abril de 2016. REUTERS / Damir Sagolj / Foto de archivo

"Tenemos el respaldo complete del gobierno chino, pero no debemos darlo por sentado y debemos continuar haciendo esfuerzos de manera constante", dijo Toyoda en las actas del 23 de abril.

En contraste con los esfuerzos del fabricante de automóviles en los Estados Unidos, Toyota se contenta con mantener un perfil relativamente bajo con respecto a sus planes en China. Toyota no anunció oficialmente los planes de Tianjin ni de Ghangzhou. Los montos de inversión tampoco han sido revelados.

El mes pasado se canceló una conferencia de prensa para los medios internacionales en el salón del automóvil de Shanghai, una medida que, según una fuente de la compañía, fue el resultado de una advertencia de Toyoda para ser prudentes al tratar con los medios sobre temas relacionados con aumentos de tarifas o en EE. UU. cuotas de importación.

Reporte de Norihiko Shirouzu en Beijing; Reporte adicional por Tim Kelly en Tokio; Edición por Edwina Gibbs

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